Un primer plano de un automóvil rojo con las bolsas de aire desplegadas.

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Es una mañana de lunes muy movida. Va tarde al trabajo, su hijo perdió el autobús y tiene que llevarlo al colegio, y está seguro de que dejó el café sobre la mesa del comedor en casa.

Ya con la agitación de todo esto, se enfada aún más cuando el auto del carril de al lado decide de repente que quiere estar en su carril y se cambia a este sin avisarle como es debido. Usted frena bruscamente para evitar chocar con él y murmuras un par de palabras en voz baja.

Sin embargo, el auto de al lado experimenta el mismo problema cuando el conductor errático vuelve a cortar el paso a otro individuo. Aunque evita la colisión inicial sin chocar contra la parte trasera, descarga su ira rebasando a toda velocidad el auto que les cortó el camino para volver a colocarse delante de este.

Sin embargo, en su furia, no vieron al conductor que ya estaba allí primero y se incorporó justo a él, lo que provoca un choque.

Violencia Vial

Lo que acaba de presenciar (y experimentar un poco usted mismo) es lo que muchos conductores llaman violencia vial. Legalmente, se llama manejo agresivo. Mientras que usted no dejó que su furia lo dominara, el segundo conductor seguramente lo hizo, razón por la cual este terminó en un accidente y usted no.

En este artículo, los abogados especializados en accidentes de auto de Hernandez Law Group, P.C. analizan con más detalle el manejo agresivo y su efecto sobre su seguridad y la de los demás conductores.

Comprender el Manejo Agresivo

La Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras define el manejo agresivo como “la operación de un vehículo de motor de forma que ponga en peligro o pueda poner en peligro a personas o bienes”.

Este término se acuñó oficialmente en los años 90 y se utilizó para describir la categoría de manejo que presentaba comportamientos peligrosos en carretera. Estos comportamientos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Manejar a Exceso de Velocidad
  • No Guardar la Distancia de Seguridad
  • Atravesar el Tráfico
  • Pasarse los Semáforos y las Señales de Alto
  • Gritar o Hacer Gestos a Otros Conductores en la Carretera de Forma Ofensiva con el Fin de Provocar una Confrontación
  • Manejar ilegalmente por el acotamiento o la acera
  • No utilizar las intermitentes al dar vuelta o al cambiar de carril Agresión física
  • Agresión física
  • En el peor de los casos, el asesinato o el homicidio de otro conductor

La Psicología Detrás del Manejo Agresivo

Desde que se dio a conocer a nivel nacional en la década de 1990, muchos psicólogos han dedicado su carrera a entender la psicología que hay detrás del manejo agresivo. La Asociación Estadounidense de Psicología se ha interesado mucho por el tema y sigue realizando un estudio para comprender mejor qué es lo que contribuye exactamente a la violencia vial de un conductor en la carretera.

Este estudio en particular se inició en 2014 con la esperanza de encontrar maneras de disminuir los casos de violencia vial y manejo agresivo, creando carreteras más seguras para todas las personas en los Estados Unidos. Esto es lo que encontraron:

  • Los jóvenes varones son más propensos a experimentar violencia vial
  • Las carreteras concurridas suelen aumentar la furia al volante
  • Las personas que sufren de ira desplazada o se encuentran en situaciones de alto estrés vital son más propensas a experimentar la violencia vial
  • Las personas que experimentan repetidamente la violencia vial son más propensas a abusar del alcohol y las drogas

Conductores con Mucha Ira

El psicólogo Jerry Deffenbacher, Ph.D., de la Universidad Estatal de Colorado, también encontró las siguientes correlaciones preocupantes en los conductores que admiten abiertamente ser conductores con mucha ira (o conductores que se enojan con facilidad) en comparación con los que afirman ser conductores con poca ira.

  • Los conductores con mucha ira son más propensos a tener pensamientos hostiles y agresivos.
    • Son más propensos a insultar a otros conductores.
    • Son más propensos a expresar su ira e incredulidad sobre la forma de manejar de los demás.
    • A menudo tienen pensamientos de venganza, incluso en forma de daño físico.
  • Los conductores con mucha ira son más propensos a correr riesgos en la carretera, como los siguientes:
    • Viajar 10-20 mph por encima del límite de velocidad
    • Cambiar rápidamente de carril
    • Ir demasiado cerca de los demás
    • Entrar en una intersección incluso después de que el semáforo se haya puesto en rojo
  • Se ha comprobado que los individuos que han admitido ser conductores con alto grado de ira se han visto implicados en el doble de accidentes que los que eran conductores con bajo grado de ira.

¿Qué podemos sacar de sus conclusiones?

 Un choque lateral en un estacionamiento.

Una de las principales conclusiones de los resultados anteriores es que, aunque algunos individuos son más propensos al manejo agresivo que otros, sigue siendo una elección participar en esas actividades.

Si usted sabe que ya está en un estado de agitación, es mejor que permita que otra persona maneje o que espere a que se haya calmado antes de salir a la carretera.

Si empieza a sentirse muy agitado hasta el punto de saber que es más probable que tenga comportamientos peligrosos, lo mejor es que se detenga en un lugar seguro y se calme.

Aunque todos nos enfadamos, actuar con esa ira en la carretera para vengarse de otro conductor no sólo pone en peligro su vida, sino también la de los que le rodean. A la larga, esos pocos minutos de ira no valen su vida ni la de nadie.

¿Cómo Puedo Mantenerme a Salvo si me Encuentro con un Conductor Agresivo?

Si se encuentra en el extremo receptor de la ira de alguien mientras estás en la carretera, lo importante es mantener la calma y seguir  prácticas de manejo seguras. Es mejor alejarse del individuo enojado. Sin embargo, si ve que no se rinde, tiene que hacer lo siguiente:

  1. Mantenga la calma. No trate de involucrarse con el individuo ni cambie la forma de manejar para alejarse de él. Hacerlo con pánico puede aumentar las posibilidades de sufrir un accidente.
  2. Haga lo posible por apartarse del camino del individuo enojado. No se involucre con él ni intente agravar la situación.
  3. No desafíe al conductor agresivo. No acelere ni intente adelantarse en el siguiente semáforo. No intente mantener su posición en la carretera. Si el otro conductor quiere rebasarlo, permita que lo haga.
  4. Asegúrese de que tanto usted como todos los ocupantes de su vehículo lleven puesto el cinturón de seguridad. Aunque hacer lo anterior es una forma de disminuir el riesgo de accidente, el riesgo nunca es cero.
  5. No haga contacto visual. Hacerlo puede ser visto como un desafío o una amenaza, lo que le hace enojarse aún más.
  6. Ignórelo.
  7. Si el conductor agresivo sigue persiguiéndole y acosándole, usted o alguien en su auto debe ponerse en contacto con la policía. No intente calmar, involucrarse o interactuar con el individuo usted mismo.

¿Ha Sido Usted Víctima de Manejo Agresivo o de Violencia Vial?

Si usted o un ser querido ha sido víctima de un accidente provocado por manejo agresivo, no tiene que enfrentarse solo al camino de la recuperación. El equipo de Hernandez Law Group, P.C. puede ayudar. Nuestro atento equipo de abogados está más que dispuesto a hablar con usted sobre su caso durante nuestra consulta gratuita y darle orientación sobre los pasos a seguir.

Lucharemos con determinación por usted para asegurarnos de que reciba la indemnización que merece mientras se concentra en recuperarse de sus lesiones. Comuníquese con nuestro equipo hoy mismo para obtener más información sobre nuestros servicios o para programar una consulta gratis.