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Estados Unidos ha visto un cambio repentino y bastante alarmante en su economía en los últimos dos años debido a la pandemia de COVID-19. Desde el cierre de industrias para proteger a los trabajadores y el despido de empleados debido a una disminución significativa de los negocios hasta la escasez de trabajadores que se está enfrentando en este momento, Estados Unidos está luchando por volver a las condiciones anteriores al COVID-19.

Un sector que ya sufría escasez antes de la pandemia y que ha visto cómo el problema se agudizaba es el de la escasez de conductores de camiones en todo Estados Unidos. Muchos consumidores están sintiendo el efecto debido a la escasez de suministros en las tiendas de comestibles locales; lo que se debe a que las empresas están teniendo más dificultades para enviar o adquirir los suministros necesarios para realizar sus operaciones diarias. Aunque la escasez de suministros puede parecer el problema más acuciante derivado de la escasez de conductores de camiones, lamentablemente no lo es. La seguridad vial también se ha visto gravemente comprometida por esta escasez.

Hernandez Law Group, P.C. se dedica a la educación continua de nuestros clientes y nuestra comunidad para ayudar a promover la seguridad y la conciencia de los problemas actuales. En este artículo, discutimos lo que la escasez de conductores de camiones significa para las carreteras de Texas y lo que usted puede hacer para reducir el riesgo de un accidente en la carretera.

¿Cuál es la Causa de la Escasez de Conductores de Camiones?

Hay muchas teorías sobre la causa de la disminución del número de conductores de camiones en Estados Unidos. Algunos culpan a los bajos salarios y a las largas horas de trabajo, mientras que otros dicen que la nueva generación simplemente no está interesada en esa industria.

Independientemente de si alguna de las teorías anteriores es cierta, hay un hecho que no se puede negar: durante el confinamiento por la pandemia, se cerraron muchas escuelas de capacitación y programas para que los nuevos conductores obtuvieran sus licencias CDL. Algunos fabricantes también cerraron para proteger a los trabajadores, lo que redujo la necesidad de conductores e hizo que esas empresas dejaran irse a muchos conductores.

Sin embargo, una vez levantados los confinamientos, la demanda de productos de estos fabricantes aumentó considerablemente. Los fabricantes y otros distribuidores se encuentran ahora en una carrera apresurada para cumplir con los pedidos y las obligaciones, pero les resulta difícil hacer llegar estos productos a su destino. Con menos conductores de camiones certificados que puedan transportar sus productos, ahora recae en los conductores que aún trabajan la responsabilidad de cubrir el vacío. Esto ha hecho que aumente la presión para seguir conduciendo, lo que aumenta la cantidad de horas en la carretera y el riesgo de accidentes.

¿Cómo Aumenta el Riesgo de Accidente la mayor Presión Sobre los Conductores de Camiones?

Según la normativa federal sobre horas de servicio, todos los conductores de camiones y sus empresas deben cumplir las siguientes normas:

  • Un conductor de camión puede manejar un máximo de 11 horas después de 10 horas consecutivas de descanso.
  • Un conductor de camión no puede conducir más de 14 horas consecutivas después de entrar en servicio, tras sus 10 horas consecutivas de descanso.
    • Es importante tener en cuenta que el hecho de que un conductor se tome 10 horas libres no prolonga el periodo de 14 horas.
  • Todos los conductores deben hacer una pausa de 30 minutos después de haber manejado durante 8 horas acumuladas sin una interrupción de al menos 30 minutos.
  • Los conductores no pueden superar las 60-70 horas de servicio en 7-8 días consecutivos. Un conductor debe tomarse al menos 34 horas de descanso antes de empezar otra semana laboral de 60-70 horas.
  • Los conductores pueden dividir su período de descanso obligatorio de 10 horas siempre que un período de descanso sea de al menos 2 horas y el otro incluya al menos 7 horas consecutivas pasadas en la litera para dormir.
  • Los conductores pueden ampliar el límite máximo de 11 horas de manejo y la ventana de 14 horas de manejo hasta en 2 horas cuando se encuentren condiciones de manejo adversas, como carreteras resbaladizas.

Estas leyes se han puesto en marcha para reducir el riesgo de fatiga de los conductores de camiones en la carretera y para garantizar que tengan los tiempos de descanso adecuados que les permitan recuperarse. Sin embargo, con el aumento de la presión sobre las empresas para que satisfagan las demandas de los consumidores, los conductores de camiones se ven presionados a ir un poco más allá de los límites, aumentando el riesgo de fatiga del conductor y de accidentes. Del mismo modo, algunos conductores pueden sentirse presionados para acudir al trabajo mientras están enfermos, lo que dificulta enormemente su capacidad para poner toda su atención en la carretera.

Este no es el único problema que se observa en relación con la seguridad vial de los conductores de camiones. Algunas empresas, para satisfacer la demanda, están contratando a conductores menos cualificados o incluso no cualificados, lo que aumenta el riesgo de accidentes graves, ya que los conductores no cualificados son incapaces de hacer frente a las exigencias de la carretera.

Cómo Protegerse Usted y su Familia en las Carreteras de Texas

En 2020, hubo un total de 32,562 choques que involucraron a vehículos motorizados comerciales en el estado de Texas. Es importante que los conductores entiendan que la mejor manera de reducir el riesgo de un accidente en la carretera es siguiendo todas las leyes de tráfico y las prácticas de manejo seguras, especialmente alrededor de vehículos pesados y potentes como los tráileres. Aunque no hay una forma segura de reducir el riesgo de accidente a cero, hay algunas medidas que usted puede tomar para minimizar el riesgo y mantenerse más seguro en la carretera. Son los siguientes:

  • Manténgase fuera del punto ciego de los tráileres: si no puede ver al conductor en su espejo, el conductor tampoco puede verlo a usted. Los tráileres tienen 4 puntos ciegos principales:
    • los lados izquierdo y derecho inmediatos del camión
    • inmediatamente delante del camión
    • directamente detrás del camión
  • Nunca se meta delante de un tráiler: estos tienen una distancia de frenado mucho mayor que los autos y camiones normales. Es mejor dejarles mucho espacio para que, en caso de que usted tenga que frenar, puedan detenerse con seguridad detrás de usted.
  • Utilice siempre las intermitentes al cambiar de carril: avise a los conductores de camiones con suficiente anticipación cuando tenga que incorporarse a su carril. Como se mencionó anteriormente, no pueden parar o reducir la velocidad tan rápidamente como usted.
  • No se acerque demasiado a la parte trasera de un semirremolque: esto limitará su visión de la carretera e impedirá que el conductor del camión le vea.
  • Deje al menos 20-25 longitudes de auto entre su vehículo y un tráiler: esto le permite ver lo que hay delante del tráiler y le da mucho tiempo para reaccionar si se detiene repentinamente.
  • Evite utilizar las luces altas cerca de otros conductores: los tráileres son naturalmente más altos que otros vehículos estándar. Cuando un coche detrás de ellos tiene sus luces encendidas, esto a menudo se refleja en los espejos laterales del camión y justo en sus ojos.
  • Tenga siempre en cuenta el amplio radio de giro de los tráileres: no intente rodear a un camión grande cuando esté dando la vuelta. Manténgase a un par de metros detrás de este y lejos de sus lados para evitar una colisión.

¿Sufrió Lesiones en un Accidente con un Tráiler?

Si usted o un ser querido estuvo involucrado en un accidente con un tráiler que fue causado por la negligencia del conductor de este, usted puede tener derecho a una compensación monetaria por daños y gastos médicos. Un abogado con experiencia en accidentes automovilísticos puede ayudar a manejar la batalla legal para obtener la compensación que usted merece mientras usted se centra en la recuperación de sus lesiones. Comuníquese con Hernandez Law Group hoy mismo para obtener más información sobre nuestros servicios o para programar una consulta gratuita y sin compromiso.