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Los semirremolques son los reyes de las carreteras. En Estados Unidos, unos 3 millones de estos vehículos circulan por las carreteras cada año. Cada una de estas impresionantes máquinas puede medir entre 70 y 80 pies de largo y pesar hasta 80,000 libras. Muchos conductores respetan la distancia de seguridad, lo que les permite llegar a su destino sanos y salvos. Desafortunadamente, los accidentes de semirremolques son bastante comunes. Ya sea debido a un error humano, fallos mecánicos o malas condiciones de la carretera, estos accidentes son casi siempre complicados y destructivos. Los semirremolques son esenciales para el transporte de mercancías, lo que los convierte en una parte fundamental de la economía de nuestro país. Este artículo se centra en hechos y estadísticas interesantes en torno a los accidentes de semirremolques.

Una mirada más cercana a los semirremolques

Puede parecer una locura pensar que el primer semirremolque se creó para transportar otros autos. Alexander Winton, director general y fundador de The Winton Motor Carriage Company de Cleveland, Ohio, se dio cuenta de que se enfrentaba a un problema importante: las ventas de los autos de su empresa llegaban de todo Estados Unidos. Si bien esto era muy bueno para su negocio, se enfrentaba al reto de entregar los vehículos a sus clientes. Aunque el método tradicional era enviar el auto en tren o manejarlo hasta la cochera del cliente, ambas opciones resultaron complicadas. El envío por tren no solo era caro, sino que además implicaba el riesgo de que el auto sufriera daños durante el traslado. Manejar el vehículo a través de largas distancias disminuía su valor a medida que se acumulaban los kilómetros, y los daños causados por las piedras pequeñas o por un accidente eran siempre una posibilidad.

Alexander Winton acopló un tractor a la parte trasera de un camión, y el ingenio le permitió transportar un auto a la vez, creando así la primera versión del mundo de un semicamión.

Los semicamiones en la actualidad

Los semirremolques han evolucionado desde lo que fue antecesor. Ahora, estas máquinas pueden transportar mucho más que un auto y se encargan de trasladar mercancías. Los semirremolques siempre están en movimiento, y transportan desde muebles y gasolina hasta autos nuevos y tractocamiones.

Este es un resumen de cómo es el tractocamión moderno:

El motor del semirremolque es seis veces más grande y potente que el de un auto. Esto permite que el tractocamión tenga la potencia necesaria para remolcar grandes cantidades de carga, al tiempo que le permite alcanzar una velocidad aceptable en nuestras carreteras interestatales y autopistas.

Radio de giro

El semirremolque promedio necesita al menos 55 pies de espacio para completar un giro. Los semirremolques están equipados con grandes espejos laterales para permitir a sus conductores ver en sus puntos ciegos. Los conductores de semirremolques también necesitan una licencia especial para operar el vehículo, y no es para menos. Mientras que un tractocamión necesita 55 pies para hacer un giro con éxito, muchas carreteras en los Estados Unidos solo tienen 24 pies de ancho. Los conductores tienen que ser expertos en dar marcha atrás y maniobrar, lo que requiere mucha práctica.

¿Hasta qué punto dependemos de los semirremolques?

Estados Unidos depende de sus conductores de camiones para transportar mercancías por todo el país. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, el 70 % de los productos de los Estados Unidos se entregan a través de los semirremolques. Esto puede equivaler a que los transportistas manejen más de 175,000 millones de millas al año.

Accidentes con semirremolques

Si bien dependemos de los semirremolques para asegurar que la economía de los Estados Unidos pueda seguir funcionando de manera eficiente, los accidentes son comunes. Se necesita mucho entrenamiento para manejar estas máquinas descomunales y, desafortunadamente, el error humano, la Madre Naturaleza y los errores mecánicos crean el riesgo de un accidente. Los tipos más comunes de accidentes de semirremolques incluyen los siguientes:

  • Accidentes de volcadura: el exceso de velocidad o la carga inadecuada pueden provocar accidentes de volcaduras, que ocurren cuando el centro de gravedad dentro del camión se altera, lo que hace que parte o todo el vehículo se vuelque.
  • Accidentes de efecto tijera: el efecto tijera se refiere a cuando la parte delantera del semirremolque se dobla hacia adentro, como una navaja. Esto puede ser el resultado de una falla mecánica, un frenado inadecuado o las malas condiciones de la carretera, como el hielo.
  • Accidentes por embestida: estos accidentes ocurren cuando un vehículo de pasajeros colisiona con un semirremolque y pasa por debajo del remolque. El techo del vehículo de pasajeros se desprende, matando instantáneamente a los ocupantes. Suelen producirse cuando el conductor del vehículo de pasajeros no ve que el tractocamión está girando o reduciendo la velocidad, y suelen ocurrir de noche.
  • Accidentes con carga no asegurada: estos accidentes suelen ser el resultado directo de un mal equilibrio o sujeción de la carga, y otras causas pueden ser el desplazamiento de la carga durante el viaje y el desgaste de las sujeciones. Estos accidentes tienen el potencial de causar daños y lesiones importantes.
  • Accidentes por ponchadura de llantas: estos accidentes ocurren cuando las llantas se dañan o desgastan tanto que pierden todo el aire de golpe o explotan. El vehículo en este punto puede ser extremadamente difícil de manejar. Los accidentes pueden ocurrir cuando los restos de las llantas golpean a otro vehículo, o por la pérdida de control del tractocamión.

Las causas comunes de estos accidentes pueden ser cualquiera de las siguientes:

  • Fatiga del conductor
  • Manejo distraído
  • Carga no asegurada
  • Camiones sobrecargados
  • Falta de capacitación o capacitación inadecuada
  • Mantenimiento deficiente o falta de inspección del vehículo
  • Fallas mecánicas
  • Malas condiciones de la carretera

Estadísticas de accidentes de semirremolques

Estas son las estadísticas más recientes de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras en relación con los accidentes de semicamiones de 2017:

Choques mortales

  • De los 450,000 accidentes reportados por la policía que involucran a semirremolques en 2017, hubo 4,237 (1 %) choques fatales.
  • Los accidentes de un solo vehículo (esto incluye los accidentes que involucraron a un ciclista,peatón, o un vehículo no motorizado) representaron el 20 % de todos los accidentes mortales.
  • La mayoría de los accidentes mortales con semirremolques involucraron a dos vehículos. Esto representó el 63 % de todos los accidentes mortales de semirremolques.
  • El 35 % de todos los accidentes mortales de semirremolques se produjeron por la noche (entre las 6:00 p. m. y las 6 a. m.).
  • El 83 % de todos los accidentes mortales relacionados con semirremolques ocurrieron durante un día entre semana.
  • Los accidentes por colisión fueron responsables del 74 % de todos los accidentes mortales relacionados con semirremolques.
  • Los accidentes por volcadura representaron el 4 % de todos los choques mortales relacionados con semirremolques.
  • De todas las muertes relacionadas con la zona de trabajo debido a accidentes de auto en 2017, el 30 % de ellas involucró a un semirremolque.
  • El 91 % de los accidentes mortales de semirremolques resultó en una sola víctima mortal. La mayoría de estas víctimas mortales no era el ocupante del semicamión (82 %).

Accidentes con heridos

  • De los 450,000 choques reportados por la policía que involucraron a semicamiones en 2017, 344,000 (23 %) fueron choques con lesiones. Las lesiones variaron de leves a potencialmente mortales.
  • Los accidentes de un solo vehículo (esto incluye los accidentes que involucraron a un ciclista, un peatón o un vehículo no motorizado) resultaron en el 15 % de todos los accidentes con lesiones.
  • El 22 % de todos los accidentes con heridos de semirremolques se produjeron por la noche (entre las 6:00 p. m. y las 6 a. m.).
  • El 88 % de todos los accidentes con heridos de semirremolques ocurrieron durante los días laborables.
  • Los accidentes por colisión fueron responsables del 81 % de todos los accidentes con heridos de semirremolques.
  • Los accidentes de volcadura fueron responsables del 3% de todos los accidentes no mortales en los que se vieron implicados semirremolques.
  • El 12 % de las lesiones relacionadas con la zona de trabajo debido a los accidentes automovilísticos involucraron al menos un tractorcamión.

Otras estadísticas relativas a los accidentes de semirremolques

  • El 79 % de los camiones grandes implicados en accidentes mortales en 2017 pesaban más de 26,000 libras
  • Los tractocamiones necesitan al menos un 40 % más de tiempo para detenerse que un auto promedio.

Cómo reclamar una indemnización por un accidente con un semirremolque

Si usted o un ser querido ha estado involucrado en un accidente con un semirremolque, puede tener derecho a una compensación monetaria por daños y lesiones. Los dedicados y compasivos abogados de accidentes de autos de Hernandez Law Group, P.C. están listos para ayudarlo en el camino hacia la recuperación. No nos echamos para atrás a la hora de desafiar a las grandes compañías de camiones para que asuman la responsabilidad del accidente.

Nuestro bufete de abogados se compromete a proteger a nuestros clientes, por lo que ofrecemos una política de no se gana, no se cobra. Permítanos luchar para obtener la compensación que usted merece mientras se concentra en sanar para usted y su familia. Póngase en contacto con Hernandez Law Group, P.C. hoy mismo para obtener más información y para programar una consulta gratuita y sin compromiso.