Un mazo delante de un casco y un nivel.

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Es un hecho inevitable que los accidentes ocurran, incluso en el lugar de trabajo. Cuando varios contratistas, subcontratistas y otros supervisores están involucrados en las circunstancias del accidente, determinar la responsabilidad puede ser complicado. Aquí hay más información sobre los principios legales que rigen la responsabilidad del lugar de trabajo en Texas.

Doctrina de la OSHA Sobre el Lugar de Trabajo con Varios Empleadores

La Administración de Seguridad y Salud en el Trabajo (OSHA) federal establece la regulación nacional de las normas de seguridad y salud en el trabajo. Si un empleador permite que no se corrija una infracción de la OSHA y un empleado resulta lesionado como consecuencia de ello, el empleador puede estar sujeto a sanciones federales y estatales, además de tener que pagar daños y perjuicios a la persona lesionada y a su familia. Las normas de la OSHA son importantes para todos los lugares de trabajo, especialmente los de la construcción y la industria.

En 2018, el Tribunal de Apelación del Quinto Circuito (que tiene jurisdicción sobre Texas, Misisipi y Luisiana) adoptó la “Doctrina del lugar de trabajo con varios empleadores” de la OSHA. Esta doctrina establece que cualquier empleador que ejerza el control de un lugar de trabajo es responsable de las infracciones de las normas de la OSHA, incluso si el empleador no emplea realmente al trabajador lesionado.

Dado que en muchos lugares de trabajo hay empleados (o contratistas) de varias empresas al mismo tiempo, puede ser difícil hacer cumplir las leyes de seguridad en el lugar de trabajo para cada empresa individual en el mismo lugar. Con las directrices establecidas por la Doctrina del lugar de trabajo con varios empleadores de la OSHA, los contratistas generales en Texas pueden ser responsables de los subcontratistas o incluso de las partes externas. Teniendo en cuenta estas regulaciones, la cuestión de si ha ocurrido una infracción de la OSHA depende en gran medida de los hechos.

¿Qué Significa la Doctrina de la OSHA del Lugar de Trabajo con Varios Empleadores Para Los Empleadores de Texas?

Debido a la doctrina del lugar de trabajo con varios empleadores, cada caso de lesión se decide en función del grado de control del supervisor del lugar de trabajo. Los juicios se basarán en si la persona encargada inspeccionó periódicamente el lugar de trabajo para asegurarse de que no quedaba ninguna infracción sin corregir y si respondió oportunamente a las quejas o preocupaciones planteadas por los empleados u otros supervisores.

Las nociones generales del debido proceso exigen que una entidad sólo sea responsable de los asuntos que sabía (o que razonablemente debería haber sabido) que estaban presentes. En otras palabras, demostrar que los peligros potenciales nunca se comunicaron a la autoridad correcta puede ser suficiente para que un empleador eluda su responsabilidad. Esto hace que sea increíblemente importante que los trabajadores informen de las condiciones peligrosas a su supervisor tan pronto como puedan.

Esta adopción de la Doctrina del lugar de trabajo con varios empleadores de la OSHA para el Quinto Circuito significa que las regulaciones federales de la OSHA tienen ahora algún apoyo adicional. Cuando los contratistas saben que serán responsables civilmente de todas las infracciones de la OSHA en el lugar de trabajo, y no sólo de las que puedan afectar a sus propios trabajadores, es más probable que adopten medidas preventivas y correctivas para garantizar la seguridad de todos.

Leyes de Responsabilidad del Lugar de Trabajo de Texas

Un casco de seguridad frente a un campo petrolero.

Además de las protecciones federales de la OSHA, los trabajadores de Texas también están protegidos por las doctrinas de las leyes estatales. Incluso los empleados del Estado pueden demandar a Texas por agravios en virtud de la Ley de Reclamaciones por Agravios del Estado. Los empleados que se lesionan, enferman o mueren en la obra pueden demandar al contratista general (y a cualquier otra parte responsable) en un tribunal estatal en virtud de las leyes generales de responsabilidad civil.

Sin embargo, la indemnización por accidentes de trabajo suele cubrir las reclamaciones por lesiones en el lugar de trabajo. Para obtener una indemnización por daños y perjuicios adicionales, debe demostrarse que la lesión laboral del perjudicado no fue consecuencia de un accidente, sino el resultado de una negligencia grave o un comportamiento imprudente. Esto suele requerir que la parte perjudicada aporte pruebas claras de que el empleador tuvo conocimiento de las condiciones peligrosas en múltiples ocasiones, pero no tomó ninguna medida para corregirlas. En algunos de los casos más graves, puede demostrarse que un empresario creó condiciones peligrosas para ahorrar dinero o terminar el proyecto más rápidamente.

Cómo Obtener una Indemnización por un Accidente Laboral con Varios Empleadores

La asignación de la culpa en este tipo de casos de lesiones laborales es un proceso complicado. Por lo general, los demandantes tendrán que nombrar como demandados a casi todos los empleadores del lugar de trabajo. Aunque algunos empleadores pueden ser desestimados como demandados si pueden demostrar que no participaron en las circunstancias que llevaron a las lesiones, no incluirlos en la demanda desde el principio puede impedir que el demandante recupere todos los daños y perjuicios a los que tiene derecho.

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