Muestra de piso mojado frente a una piscina.

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Los restaurantes los colocan cerca de la puerta principal después de que llueve. Los supermercados los colocan mientras limpian un derrame de líquidos. Y los edificios comerciales también los tienen escondidos en alguna parte. Los letreros de suelo mojado son la primera señal de advertencia de que existe un riesgo de accidente por resbalón y caída. Estos letreros no son únicamente una señal de advertencia para los transeúntes, sino que también protegen a la empresa de la responsabilidad por un accidente.

Accidentes por resbalones y caídas

El estado de Texas tiene leyes estrictas relativas a la seguridad de las propiedades comerciales y residenciales. Estas leyes se conocen como Ley de responsabilidad del local y están destinadas a responsabilizar a los propietarios por no arreglar o advertir a un individuo sobre los peligros potenciales que hay en su propiedad, incluyendo las superficies resbaladizas.

El más común de los accidentes por resbalones y caídas, que se producen debido a suelos mojados sin señalizar, provoca cada año numerosas lesiones. Estas pueden ir desde lesiones en el cuello, huesos rotos o contusiones, hasta graves lesiones en la médula espinal.

¿Cuándo es adecuada una advertencia según la ley de Texas?

Según la ley de Texas, la parte perjudicada debe ser capaz de demostrar que el dueño de la propiedad:

  •     Tuvo conocimiento previo de la condición potencialmente dañina de su propiedad.
  •     Tuvo condiciones que presentaron un riesgo irrazonable de daño (esto podría ser un suelo mojado o un pasamanos roto para las escaleras).
  •     No tomó las medidas necesarias para garantizar la reducción del riesgo de accidente (como poner un letrero de suelo mojado).
  •     Es responsable de la falla que provocó el accidente, el cual causó lesiones y daños al invitado (demandante).

Un caso de ejemplo:

Los casos de resbalones y caídas en el estado de Texas pueden ser extremadamente complicados. Esto es especialmente cierto en lo que se refiere a las propiedades comerciales y a los letreros de suelo mojado. En elCaso de Gregory Sánchez contra Stripes LLC y Stripes Convenience Store en abril de 2017, se cuestionó el tipo de letrero de suelo mojado que utilizó la tienda de conveniencia.

En este caso, el demandante entró en la tienda y se dirigió al baño. Se había colocado un letrero de suelo mojado afuera de la entrada al baño mientras un empleado trapeaba el suelo. El demandante sacó la vuelta al suelo mojado para usar el baño. Notó que cuando entró en el baño, el suelo afuera de la puerta estaba seco. Mientras el demandante estaba en el baño, el empleado trapeó el suelo afuera de la puerta del baño.

El empleado movió el letrero un momento para trapear el suelo y lo devolvió inmediatamente después de terminar y siguió con su trabajo. El demandante salió del baño, en donde se cayó afuera de la entrada donde se acababa de trapear el suelo.

El demandante sufrió lesiones leves y luego demandó a la empresa por no haber proporcionado una advertencia adecuada para la caída. Afirmó que el suelo no estaba mojado cuando entró en el baño y que estaba mojado cuando salió. El juez y el tribunal de apelación dictaminaron lo siguiente:

  1. El acusado sí advirtió adecuadamente del peligro potencial. El demandante vio el letrero y vio al empleado trapeando el suelo.
  2. Fue el demandante quien no hizo caso a la advertencia del letrero y al empleado que trapeaba.
  3. Además, el estado del suelo y el peligro potencial eran visibles y evidentes, ya que había un empleado trapeando el suelo cuando el demandante entró en el baño.

En este caso, el demandado hizo todo lo necesario para advertir al demandante del peligro potencial. Sin embargo, esto podría no aplicarse a todos los casos de resbalones y caídas. A veces, el acusado es realmente negligente en su deber de proteger a las personas que entran en sus instalaciones. En estos casos, usted necesita de un despacho de abogados fuerte que le respalde.

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