Una imagen de un amanecer sobre un campo petrolífero.

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Se han hecho grandes esfuerzos para mejorar las condiciones de seguridad laboral de los empleados en muchas industrias de Estados Unidos. Sin embargo, hay algunos trabajos, como el de los trabajadores de los campos petroleros, en los que el trabajo intenso y las condiciones peligrosas nunca podrán erradicarse del todo.

Los trabajadores de los campos petroleros trabajan con equipos de gran tamaño que pueden herir gravemente o incluso matar a alguien por un simple error. Además, el propio petróleo representa un gran riesgo debido a su naturaleza inflamable, lo que aumenta el riesgo de incendio en todo el campo.

Aunque se toman precauciones para aumentar la seguridad del personal y del entorno de un campo petrolero, siguen ocurriendo accidentes. Según el informe más reciente de la Asociación Internacional de Productores de Petróleo y Gas, 25 trabajadores de campos petroleros perdieron la vida a causa de accidentes en 2019.

Entender cuáles son las causas más comunes de los accidentes en los campos petroleros puede ayudar a los empleados y a las empresas petroleras a tener más cuidado en la prevención de accidentes. A continuación se presenta un desglose de las causas principales de los accidentes en los campos petroleros de Estados Unidos, según la Asociación Internacional de Productores de Petróleo y Gas:

Accidentes de Resbalones y Caídas en los Campos Petroleros

Los accidentes por resbalones y caídas representaron el 32.5 % de todos los accidentes en 2019. Estos accidentes pueden producirse por un resbalón en una superficie resbaladiza o por barreras de seguridad defectuosas que hacen que un empleado se caiga de una plataforma alta, o por un simple tropiezo con una maquinaria mal estacionada que podría haber provocado una fractura de pierna, una dislocación de hombro o incluso lesiones más graves, como un traumatismo craneoencefálico o una lesión de la médula espinal.

Dependiendo de la gravedad del accidente, un trabajador de un campo petrolero puede perder la capacidad de realizar correctamente su trabajo, dejándolo incapacitado para trabajar. Tanto si están de baja por incapacidad mientras se recuperan como si se ven obligados a buscar trabajo en otro lugar, el resultado final es el mismo: un estrés considerable, la pérdida de la capacidad de mantener a su familia y todo su mundo se desmorona en cuestión de segundos.

Golpes por la Caída de un Equipo

Los campos petroleros y las plataformas son conocidos por sus intrincadas estructuras y su pesada maquinaria. Todas estas máquinas deben recibir un mantenimiento adecuado y ser inspeccionadas regularmente para garantizar que todo funciona correctamente. Si se afloja un solo tornillo o se produce una desconexión en el cableado de la máquina, puede producirse un fallo catastrófico del equipo que provoque un accidente grave o incluso mortal.

En 2019, el 19.1 % de los accidentes en plataformas y campos petroleros fueron causados por la caída de equipos sobre los empleados. Las caídas de equipos pueden provocar lesiones graves, como huesos rotos, lesiones de la médula espinal y lesiones cerebrales traumáticas. Sin embargo, en la mayoría de los casos ocurridos en 2019, los golpes por la caída de un equipo provocaron la muerte del empleado, ya que fue aplastado bajo el gran peso de la máquina o murió en el impacto.

Empleados que Quedan Atrapados Entre las Piezas Pesadas del Equipo

 Un casco de seguridad frente a un campo petrolífero

Mientras que la caída de equipos provocó muchas lesiones y muertes en 2019, lo mismo puede decirse de quedar atrapado entre piezas de equipo. Las empresas petroleras informaron que el 16.6 % de sus accidentes se produjeron porque un empleado quedó atrapado entre las piezas del equipo, lo que provocó que ese empleado fuera aplastado.

Es responsabilidad de todos los empleados y de sus supervisores asegurarse de que los empleados no operan la maquinaria mientras otro empleado está cerca de ellos y de ser conscientes de su entorno en todo momento. Si un empleado o el supervisor no actúan con precaución en el trabajo y mueven una pieza de equipo o manejan maquinaria mientras otro empleado está trabajando en ella o intenta moverse entre ellos, puede provocar lesiones graves y la muerte.

No se Comprueba el Nivel de los Equipos

Las bombas y las válvulas de los equipos petroleros deben mantenerse dentro de un determinado rango de presión para funcionar de forma eficaz y segura. El mantenimiento preventivo de los equipos exige la comprobación periódica de los manómetros para garantizar que se mantienen en sus niveles óptimos.

Si el manómetro es demasiado alto, el riesgo de rotura y explosión aumenta significativamente, y este tipo de accidentes puede perjudicar a todos los que se encuentran en el campo petrolero. Desde la metralla que vuela, pasando por los escombros que causan laceraciones, hasta el calor de la explosión que provoca incendios, pueden producirse multitud de víctimas mortales y lesiones.

Cuando los niveles de presión son demasiado bajos, es una señal de que podría haber una fuga en alguna parte del equipo; esto puede presentar graves peligros, como un mayor riesgo de incendio o exposición a productos químicos/humos tóxicos.

La exposición a productos químicos/humos tóxicos y los accidentes por explosión provocaron el 2.4 % de los accidentes en campos petroleros en 2019.

Incumplimiento de los Procedimientos de Apagado Adecuados

Cuando las lecturas de los equipos muestran niveles peligrosamente altos o niveles peligrosamente bajos, las normas de la industria petrolera dictan que se debe de detener la operación. Una vez que se produce el apagado, los trabajadores pueden ir a buscar el origen del problema y solucionarlo, manteniendo el entorno de trabajo seguro para todos los empleados.

Sin embargo, la presión por cumplir los plazos hace que a menudo las empresas presionen su suerte y pongan en peligro la vida de su equipo. Cuando se ignoran los procedimientos de apagado, pueden producirse accidentes graves y mortales, con la consiguiente pérdida masiva de vidas y la destrucción del campo petrolero y del equipo.

Capacitación Inadecuada de los Empleados

Todos los empleados de los campos petroleros deben recibir una capacitación adecuada sobre todos los procedimientos de seguridad, incluido el manejo seguro de los equipos y las señales a las que hay que estar atentos para evitar problemas. Muchos accidentes se producen porque los empleados no sabían qué buscar o hacían su trabajo de forma incorrecta.

Es responsabilidad del empresario asegurarse de que todos los empleados saben cómo hacer su trabajo, tienen el equipo adecuado para realizarlo con seguridad y saben a qué atenerse. Nunca se debe pedir a los empleados que desempeñen una función de la que no están seguros o para la que no están cualificados.

¿Qué Debe Hacer si Usted o un ser Querido se ha Visto Implicado en un Accidente en un Campo Petrolero?

Los accidentes en los campos petroleros suelen ser terribles y pueden afectar a más que al empleado, al equipo y al lugar de trabajo. A menudo, son los seres queridos del empleado los que sienten todo el peso del proceso de recuperación mientras se esfuerzan por seguir adelante. Cuando la negligencia grave del empresario o de otro empleado es la causa del accidente, hay ayuda disponible. El equipo de abogados especializados en lesiones laborales de Hernandez Law Group, P.C. puede ayudarle a obtener la compensación que merece para avanzar en el proceso de recuperación. Nuestro equipo se esfuerza por reunir las pruebas necesarias para respaldar su reclamación y asegurarse de que usted y su familia están atendidos. Póngase en contacto con nuestro equipo hoy para obtener más información o para programar su consulta gratuita y sin compromiso.