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Texas no es conocido por sus inviernos severos. Aunque el estado suele experimentar algunas semanas de temperaturas gélidas, los inviernos son generalmente suaves. Sin embargo, debido al calentamiento global, los patrones climáticos han cambiado drásticamente en todo el mundo. Texas lo experimentó de primera mano el año pasado durante la dura tormenta de nieve y la importante disminución de temperaturas que dejó a muchos residentes de Texas en apuros.

Las malas condiciones meteorológicas suelen suponer un desastre para los viajeros, independientemente de si se desplazan a pie o en auto. A medida que nos acercamos a otro invierno lleno de incertidumbre, Hernandez Law Group, P.C. se ha reunido para crear esta guía para ayudar a que nuestras comunidades sean conscientes de los riesgos significativos que implica viajar en condiciones climáticas peligrosas. Esperamos que esta guía le ayude a tomar decisiones con conocimiento de causa y a mantener su seguridad mientras se desplaza. Esto es lo que debe saber sobre los viajes en condiciones meteorológicas adversas, tanto si es un peatón como un conductor:

Cómo Combatir el Mayor Riesgo de Accidentes de Peatones en Caso de Mal Tiempo

Un primer plano de un automóvil que se acerca a una señora que cruza la calle hablando por teléfono.

Las inclemencias del tiempo no significan condiciones peligrosas sólo para los conductores. Las aceras resbaladizas y la baja visibilidad pueden hacer que incluso el simple acto de caminar sea una tarea traicionera. Es importante, cuando se decide viajar, echar un vistazo al estado del tiempo o a las posibilidades de mal clima antes de salir. Si puede evitarlo, lo mejor sería dejar pasar la tormenta antes de decidir salir a hacer ejercicio o dirigirse a su destino. Si tiene que ir andando a su destino durante las inclemencias del tiempo, seguir estos consejos puede ayudarle a reducir el riesgo de accidente:

  • Utilice siempre las aceras: sin embargo, si nota que la acera parece resbaladiza debido al hielo y hay un tramo de césped, lo mejor sería caminar por el césped. Mejor aún si hay nieve en el suelo. El césped y la nieve le darán un poco más de tracción que la acera, lo que le ayudará a reducir el riesgo de resbalar y caer.

  • Recuerde que debe caminar a un ritmo más lento: ponga atención a sus pasos y muévase con precaución para evitar resbalar en el hielo.

  • Si camina cerca de la calle, recuerde ceder siempre el paso a los vehículos: nunca dé por sentado que el tráfico se detendrá por usted.

  • Mantenga siempre el contacto visual con los conductores antes de cruzar la carretera: esto asegurará que lo vean.

  • Tenga siempre presente que los autos estacionados u otros obstáculos, como la vegetación de gran tamaño, pueden bloquear su visión del tráfico que se aproxima: no baje la guardia.

  • Siempre hay que decir a alguien hacia dónde se camina y a qué hora se sale: esto ayudará a garantizar que alguien pueda dar a los servicios de emergencia una ubicación de dónde podría estar si tuviera un accidente y no pudiera pedir ayuda.

Combatir el Aumento del Riesgo al Volante Durante las Inclemencias del Tiempo

Según el Departamento de Seguros de Texas, cada año se registran 600,000 accidentes de tráfico debido a las inclemencias del tiempo. Ya sea por la nieve, la lluvia o la niebla, las inclemencias del tiempo pueden convertir un trayecto cotidiano en auto en una auténtica pesadilla. Es muy importante tener precaución y esperar a que pase la tormenta o las malas condiciones antes de salir a la carretera. Si no puede evitar salir a la carretera, tenga en cuenta estos consejos de seguridad:

Consejos para Conducir en Condiciones de lluvia/Tormenta

  • Encienda los faros: la lluvia reduce la visibilidad en la carretera. Tener las luces encendidas puede ayudar a otros conductores a ver su posición en la carretera. (Esto es así incluso durante el día).

  • Intente mantenerse en los carriles centrales: el agua de lluvia tiende a acumularse en los bordes exteriores de la carretera, haciéndolos más resbaladizos y dando a sus ruedas menos tracción. Para evitar el hidroplaneo, permanezca en los carriles centrales.
  • Evite los charcos si es posible: conducir en charcos, aunque parezcan pequeños, puede hacer que su auto pierda tracción en la carretera. Esto puede llevarle a hidroplanear y potencialmente provocar un accidente.
  • Mantenga suficiente distancia entre usted y los camiones o autobuses grandes: los vehículos de gran tamaño, como los tráileres, provocan un chorro de agua que puede reducir considerablemente la visibilidad del conductor.
  • Si ve agua estancada en la carretera, dé la vuelta: nunca intente conducir por una zona inundada. Nunca se sabe la profundidad del agua, y las posibilidades de que el coche se quede atascado o sea arrastrado por una corriente invisible son altas. Por no hablar de que viajar por aguas profundas puede dañar los sistemas mecánicos y eléctricos de su auto. Dé la vuelta, no se hunda.

Consejos para Conducir con Niebla

  • Utilice las luces bajas: no importa si es de día o de noche, utilice siempre las luces antiniebla cuando maneje con niebla. Esto permitirá que otros vehículos le vean sin que las luces se reflejen en la niebla.
  • Encienda las luces de emergencia: la niebla reduce en gran medida la visibilidad en la carretera, pero sus luces de emergencia pueden llamar la atención de otros conductores que vienen detrás. Esto ayudará a garantizar que puedan verle detenerse a tiempo para evitar chocar por detrás.
  • Utilice el borde derecho de la carretera como guía: la niebla puede ser intensa hasta el punto de no poder ver las líneas de la carretera. La línea blanca reflectante en el lado derecho de la carretera debe ser capaz de ayudar a captar sus faros y actuar como una guía para ayudarle a navegar con seguridad los giros en la carretera. Esto también mantendrá sus ojos bajos, asegurando que no le cieguen los faros que se aproximan.
  • No cambie de carril: cambiar de carril es increíblemente peligroso durante la niebla, ya que los demás conductores no pueden ver sus intermitentes y, por tanto, no pueden conocer sus intenciones.
  • Si la visibilidad sigue disminuyendo o se siente incómodo conduciendo, deténgase y espere a que pase la niebla: los conductores que se sientan incómodos o que no puedan ver nada deben apartarse y mantener las luces de emergencia encendidas. (Es aún mejor si puede hacerlo en una parada de descanso o en el estacionamiento de una tienda).
Un coche deslizándose sobre hielo negro.

Consejos para Conducir con Aguanieve, Nieve y Hielo

  • Asegúrese de que su vehículo está correctamente preparado para el invierno antes de manejar: Su auto debe tener anticongelante, líquido limpiaparabrisas y el aceite debe estar en los niveles adecuados. Además, compruebe la batería de su auto, los limpiaparabrisas, el sistema de encendido, la calefacción, los frenos y el desempañador para asegurarse de que funcionan correctamente. Por último, compruebe los neumáticos para asegurarse de que no están lisos o desgastados.
  • Tenga cuidado al conducir por puentes o pasos elevados: debido a su elevación, los puentes y pasos elevados tienden a congelarse más rápidamente.
  • Cuidado con el hielo negro: el hielo negro es una capa transparente de hielo en la carretera que es extremadamente peligrosa para los conductores. Puede hacer que pierda el control de su auto rápidamente, haciéndole girar y salirse de la carretera. Maneje siempre despacio y recuerde no pisar nunca el freno de repente. Si su auto empieza a derrapar, diríjase en dirección contraria al derrape.
  • Si su vehículo se queda tirado, quédese en el auto: no intente abandonar su vehículo si se queda tirado. En su lugar, llame a los servicios de emergencia y espere a que llegue la ayuda. Intentar caminar por el borde de la carretera puede provocar un terrible accidente o dejarle expuesto a los elementos.
  • Asegúrese de tener siempre a mano un kit de emergencia: este botiquín de emergencia debe incluir agua, aperitivos, un botiquín de primeros auxilios, una manta, una linterna y un paquete de carga adicional para el teléfono celular.

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