Hand holding a mixed drink on a table with car keys sitting next to it

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Hay muchas cosas que los conductores toman en cuenta antes de manejar. El estado de su auto, el de las carreteras, el tráfico y las condiciones meteorológicas son factores a considerar. Sin embargo, muchos conductores no evalúan su estado de ánimo antes de dirigirse a su próximo destino.

Según la Asociación Nacional para la Seguridad del Tráfico en Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration, o NHTSA), la fatiga del conductor fue la causa de al menos 795 muertes relacionadas con accidentes automovilísticos en 2017. A diferencia de los accidentes relacionados con el alcohol, la fatiga del conductor es más difícil de señalar como causa, lo que significa que este número podría ser mucho mayor. Este artículo se centra en la fatiga del conductor y en las diferentes medidas que los conductores pueden tomar para mantenerse seguros y tener menos probabilidades de terminar en un accidente.

¿Qué tan común es la fatiga del conductor?

La fatiga del conductor no puede ser tan común, ¿verdad? En una encuesta realizada por la Fundación Nacional del Sueño (National Sleep Foundation) a conductores adultos, cerca de la mitad de ellos admitió haberse puesto al volante mientras estaban cansados y otro 20 % admitió haberse quedado dormido al volante. Estas cifras son asombrosas, teniendo en cuenta que solo un puñado de conductores de todo Estados Unidos participó en la encuesta.

¿Cómo afecta la fatiga al manejo?

La fatiga es famosa por reducir la capacidad de concentración y por hacer que las personas se sientan confusas y lentas. Al conducir, estos síntomas pueden afectar al conductor de la misma manera que el alcohol. Por ejemplo, la fatiga afecta a:

  • El tiempo de reacción: los conductores no suelen ser tan receptivos a los cambios o peligros en la carretera.
  • Incapacidad para concentrarse y deterioro del juicio: conducir con fatiga, en particular si no se ha dormido en 20 horas, equivale aconducir con una tasa de alcohol en sangre del 0.08 %. Este es el límite legal de los Estados Unidos para el contenido de alcohol en sangre.

¿Por qué un conductor maneja cansado?

En realidad, conducir con fatiga es muy común. Nuestro mundo está configurado para mantenerse en movimiento, permitiendo poco tiempo para que los individuos descansen. Debido a esto, muchos sufren de una experiencia conocida como microsueño. El microsueño es un término que se utiliza para describir periodos de tiempo cortos e involuntarios en los que la atención se concentra o disminuye. Puede durar entre 4 y 5 segundos. Aunque esto puede no parecer mucho tiempo, una persona que viaja por la autopista a 70 millas por hora ya habrá recorrido la longitud de un campo de futbol durante ese tiempo.

¿Cómo puedo saber si estoy demasiado cansado para conducir?

Antes de decidirse a manejar, tenga en cuenta estas señales de fatiga:

  • bostezos frecuentes
  • dificultad para mantener los ojos abiertos
  • cabeceos
  • incapacidad para contar los últimos minutos o kilómetros recorridos
  • pasar por alto las señales de tráfico o las vueltas
  • fluctuación constante de la velocidad
  • desvíos de carril

¿Cómo me protejo de la fatiga al volante?

La única forma de protegerse de la fatiga al volante es no conducir cuando esté cansado. Esto puede ser difícil, ya que volver de unas largas vacaciones, del trabajo e incluso de un simple viaje por carretera puede provocar fatiga. Si tiene que conducir, siga estos consejos:

  • Duerma mucho: desde unos días antes del viaje, asegúrese de dormir al menos 8 horas cada noche. Dormir la cantidad adecuada de horas ayudará a su cuerpo a estar más alerta y a mantenerse fresco.
  • No conduzca vehículos bajo la influencia de medicamentos: si ha tomado recientemente algún medicamento para una enfermedad o dolencia en el que las etiquetas de advertencia le advierten de que no debe ponerse al volante, lo mejor es que haga caso.
  • Evite conducir durante las horas de mayor sueño: el reloj natural de tu cuerpo hará que se sienta somnoliento a última hora de la tarde o entre la medianoche y las seis de la mañana.
  • Si se siente fatigado, deténgase: busque un hotel, tómese un café o haga una siesta rápida en un área de descanso. No se obligue a seguir adelante. Si lo hace, aumentará el riesgo de sufrir un accidente.

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