Una bandera con la silueta de las personas con las palabras, Historia de la inmigración de los Estados Unidos.

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Estados Unidos, conocido como el crisol del mundo, tiene una gran diversidad cultural. La fusión de culturas ha hecho de los Estados Unidos un líder en la innovación y ha ayudado a crear una profunda historia de pasión, coraje y determinación.

En los tiempos actuales, puede ser fácil olvidar la herencia única de este país en toda la negatividad de los medios de comunicación y el miedo que acompaña a un mundo cambiante. Para celebrar y reconocer mejor la formación de los Estados Unidos, este artículo se centra en la historia de su inmigración.

A finales del siglo XVIII

En marzo de 1790, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la primera ley sobre quiénes recibirían la ciudadanía. Esta se conoció como la Ley de Naturalización de 1790 y permitió que cualquier persona blanca libre y de buen carácter que hubiera vivido en los Estados Unidos durante al menos dos años solicitara la ciudadanía. A estos ciudadanos se les concedió el derecho a votar, a poseer propiedades y a testificar en los tribunales. A los que no tenían la condición de ciudadanos se les negaron estos derechos básicos.

Para poder obtener un número exacto de los que tenían derecho a solicitar la ciudadanía y de los que no lo tenían, Estados Unidos realizó su primer censo. De los 3.9 millones de personas censadas que vivían en el país, los europeos ingleses eran el grupo étnico más numeroso. También se contó a las personas de ascendencia africana, que equivalía a uno de cada cinco europeos.

Siglo XIX

Una vez restablecida la paz entre los Estados Unidos y Gran Bretaña después de la guerra de 1812, EE. UU vio un aumento de la inmigración de los países de Europa Occidental. La riqueza y las oportunidades de los Estados Unidos resultaban atractivas para muchos, lo que les llevó a cruzar el enorme Atlántico para tener una mejor oportunidad de vida. Esto condujo a un cambio radical en la demografía. La creciente ola de inmigrantes continuaría hasta el inicio de la Guerra Civil.

Las condiciones en los barcos de los inmigrantes eran a menudo inhumanas. Al contar con muy poco espacio y estar sucios y llenos de roedores y otras plagas, las enfermedades se propagaron rápidamente. Aquellos que llegaron a los Estados Unidos estaban a menudo gravemente enfermos. Esto causó que las enfermedades se propagaran en las principales ciudades portuarias, incluyendo Boston, Nueva York, Filadelfia y Charleston. Para proteger al pueblo de los Estados Unidos de la amenaza de las enfermedades, se aprobó la Ley de Manifiesto de Inmigrantes de 1819. En ella se exigía que se mejoraran las condiciones de los buques que entraban en el país y que todos los capitanes dispusieran de información demográfica de sus pasajeros. Así se crearon en los Estados Unidos los primeros registros conocidos de composición étnica de los inmigrantes.

El comienzo de la hostilidad

En 1849, aumentó la hostilidad hacia ciertos grupos demográficos que entraban en los Estados Unidos. Esto se debió a que los ciudadanos se sentían amenazados de que les quitaran sus empleos o que los inmigrantes bajaran los salarios. Surgió el movimiento Saber Nada y comenzó a mostrar hostilidad principalmente hacia los inmigrantes alemanes e irlandeses. Para ayudar a controlar las cifras de inmigración, los estados individuales comenzaron a elaborar y aprobar sus propias leyes. Esto llevó a la confusión sobre los derechos de los inmigrantes y a un mayor debate en los tribunales federales.

En 1875, la Corte Suprema puso fin a la confusión al declarar que era responsabilidad exclusiva del gobierno federal hacer y hacer cumplir las leyes de inmigración. Su razonamiento era que se trataba de una preocupación de seguridad nacional y no de un estado individual.

A medida que la Revolución Industrial se impuso en las principales ciudades de los Estados Unidos, el país experimentó una afluencia de inmigrantes. Entre 1880 y 1920, más de 20 millones de inmigrantes llegaron a las costas de los Estados Unidos. La gran mayoría de estos inmigrantes eran del sur, este y centro de Europa. Cuatro millones de estos inmigrantes eran italianos y otros dos millones eran judíos.

Un flujo constante de inmigrantes chinos había estado ingresando a los Estados Unidos desde 1850 en busca de mejores oportunidades de trabajo y mayores salarios. Estos inmigrantes tuvieron mucho éxito en la minería de oro y en las fábricas de ropa. Los ciudadanos de los Estados Unidos comenzaron a desconfiar de los inmigrantes chinos, ya que se les culpó de bajar los salarios. En 1882 se aprobó la Ley de Exclusión de China como una forma de prohibir a los inmigrantes chinos la entrada a los Estados Unidos.

Creación de lineamientos para la inmigración

La Ley de Inmigración de 1891 se aprobó para ayudar a reducir las crecientes tasas de delincuencia en los Estados Unidos. Los inmigrantes que eran acusados de crímenes violentos no podían entrar en el país. También se impidió la entrada de cualquier inmigrante enfermo o con problemas de salud, y a menudo se le enviaba de vuelta a su país de origen en el mismo barco. Para ayudar a hacer cumplir las leyes y coordinar los procedimientos de inmigración, se estableció la Oficina Federal de Inmigración y se asignaron inspectores de inmigración a las principales zonas de entrada.

En enero de 1892 se inauguró la isla de Ellis en el puerto de Nueva York. Fue la primera estación de inmigración de los Estados Unidos. La primera inmigrante que pasó por la isla de Ellis y fue admitida fue Annie Moore, del condado de Cork, en Irlanda.

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